Kako je Zmaj odrastao (a s njime i hrvatska craft beer scena)

Kako je Zmaj odrastao (a s njime i hrvatska craft beer scena)

Kako je Zmaj odrastao
(a s njime i hrvatska craft beer scena)


Otvoriti craft pivovaru danas zvuči kao riskantan ali hrabar… i pomalo sanjarski potez. Ili pomalo lud. Otvoriti craft pivovaru u Hrvatskoj 2013. zvučalo je sasvim ludo. U prilog tome govorilo je sve, čitavo društvo, klima i prilično škrta ponuda piva.

U dućanima su se mogli naći uglavnom lageri velikih proizvođača, a u kafićima se izbor piva svodio na veliko i malo, tamno i svijetlo. Spominjanje pivskih stilova ili craft pivarstva zvučalo je vjerojatno kao nerazgovjetno buncanje.

Iz neke naše mikroperspektive, stvari su izgledale nešto drugačije. Ne puno, ali dovoljno. Andrej je kao strastveni homebrewer i pokretač foruma pivarstvo.info (2007.) bio svjestan da postoje ljudi koje zanima dobro pivo, pratio je kako zajednica raste i odlučio je u jednom (očito pravom!) trenutku otvoriti craft pivovaru. Ideja nije bila samo prodavati pivo, nego uz stvaranje vrhunskoga piva i odgajati, educirati, stvoriti neku novu pivsku kulturu i nove pivske entuzijaste. Ponovno je zvučalo ludo. Ali bacili smo se u to.

Od luđaka do vizionara

Zmajska pivovara osnovana je 8.3.2013. Pale Ale i Porter izašli su u ranu jesen 2014. I nisu slučajno bili prvi. Ne odustajući od ideje da nam je osnovni zadatak dostojno predstaviti osnovne pivske stilove i postepeno odgojiti nepca za kušanje i uživanje u pivu, logičnim se činilo početi sa – svijetlim i tamnim.

Gotovo odmah stigao je i jak vjetar u leđa – 2014. smo prema portalu Ratebeer uvršteni među 10 najboljih svjetskih novootvorenih pivovara (u konkurenciji od 3800), a Porter je proglašen jednim od 15 najboljih svjetskih portera. Simpatični mali zmaj zadovoljno se cerio s etikete.

A kod kuće su se stvari nekako počele mijenjati. Nekoliko kolega i prijatelja homebrewera otvorili su svoje pivovare, počela se stvarati neka kritična masa ljubitelja piva i entuzijasta, onih koji žele upoznavati pivo, na pivske susrete dolazilo je sve više ljudi i svi su nešto počeli mljackati i uspoređivati piva.

Nešto se pokrenulo. Zrak je mirisao na revoluciju. Od luđaka smo postali vizionari.

Ništa nije slučajno

Kuhali smo isključivo s predumišljajem. Predstavljali smo nove stilove, ili slične stilove usporedno, da ljudi mogu postepeno naučiti razlikovati i nijanse. Na zmajskoj stilskoj polici Paleu i Porteru pridružili su se Hoppy Wheat, RIS, RIS BA (prvo domaće barrel aged pivo), Pozoj (izašao kao specijal, a od 2017. uvršten u core range), Maris Bitter, naša prva kolaboracija…

A onda, s preseljenjem u novi pogon u Jankomiru (2017.) i uz bezbroj mogućnosti koje je novi prostor ponudio, sve se nekontrolirano ubrzalo.

2018. u sastavu nove pivovare otvoren je Taproom, kušaonica na samom izvoru. Iste godine pokrenuli smo vlastiti festival Zmajevo – festival craft piva i muzike. Jer se u međuvremenu ona učmala lager klima u društvu uvelike promijenila. Craft pivo postalo je popularno. Spominjanje pivskih stilova nije više bilo buncanje, zapravo njihovo poznavanje sad se već očekivalo u društvima kušača. Da, sada su postojali kušači, ljudi koji su “osvajali” svako novoizašlo pivo i pravili si liste želja. Kafići su se počeli dijeliti na one koji nude i ne nude craft, pivske police u trgovinama prilično su se zašarenile.

Sve je bilo spremno za sljedeći korak. Pokrenuli smo seriju Brewers Concoction, “igralište za pivare”, kako joj volimo tepati, seriju u kojoj nema pravila i gdje je sve dopušteno. U toj smo smo seriji 2019. izašli s 4 brett piva – ne slučajno 4 jer ovdje je tek bilo bitno da se može uspoređivati (isto pivo odležavalo je u različitim bačvama i pod utjecajem različitih divljih kultura kvasaca).

Na istome tragu, s istom idejom i iste godine pokrenuli smo pivsku školicu Kako kušati pivo i edukativni videoserijal Zmajska posla koji objašnjava sve tajne sastojaka i samog procesa kuhanja piva. Ponosni na vlastite homebrew korijene, željeli smo, osnaženi vlastitim pogonom i iskustvom, dati današnjim homebrewerima podršku i usmjerenje – tako je nastao Homebrew Lab.

Novi look, isti doživljaj

Bilo nas je na svim stranama, a društvo zanesenjaka se širilo i bilo je neprestano žedno znanja i događanja, okupljanja. Broj malih nezavisnih pivovara dosegnuo je stotku.

A iz jankomirskog dimnjaka dimilo se bez prestanka. U novi pogon prešli smo s četiri vlastita piva, u sljedeće dvije godine predstavili smo ih još 10. Do danas smo ih izbacili 45.

Najbolje stvari rađaju se iz strasti, to smo znali. Ali i nas ponekad iznenadi brzina kojom se sve odvijalo i veličina onoga što je nastalo.

Simpatični zmaj je odrastao. Da, zadržao je isti osmijeh, ali je postao ozbiljniji. Zašiljio je rogove, želi da se odmah vidi koliko je odvažan i beskompromisan. I da neće stati.

I jasno mu je da je ovo tek početak jedne lude vožnje…

Share this post